DE PRINCESAS A OBJETOS DEL DESEO

Como muchas niñas guatemaltecas de clase media, crecí rodeada de princesas, casi todas ellas hermosas jóvenes en peligro esperando ser rescatadas. Mi hermana y yo también jugamos Barbies. Entre los cursos de hogar del colegio y los ejercicios de costura que nos ponía nuestra abuela en vacaciones, pronto aprendimos a ampliar el guardarropa de Barbie con los retazos del costurero de mi madre. Diseñábamos y creábamos esas prendas diminutas, aprendiéndonos las proporciones del cuerpo esbelto de la muñeca rubia cuyas aspiraciones, como lo indicaba su empaque y los anuncios comerciales, era verse siempre bien.

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EDUCANDO AL MACHO

Hace unos días quedé de juntarme con mi amiga A a tomarnos un café. Solíamos hacerlo seguido pero en los últimos cuatro años más o menos los hijos (de ella), el trabajo y las rutinas, nos han distanciado. Esas fueron las mismas razones por las que A, de hecho, llegó tarde ese día. Se sentó apurada. Venía cargando la pañalera en un hombro, su bolso en el otro y empujando el carruaje con la bebé, mientras intentaba moverse con una panza de seis meses de embarazo… “Finalmente un hombrecito”, me dijo cuando la felicité hace unas semanas por Whatsapp.

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LA ORIGINALIDAD EN LA ÉPOCA DEL ALGORITMO

La “originalidad”, la “innovación” y la “identidad” son conceptos centrales en la actualidad. De alguna manera, todos aspiramos o queremos aspirar a ser auténticos, a ser “nosotros mismos”. Pero, ¿qué pasa cuando los materiales con los que nos debemos construir son limitados?¿cómo nos definimos a nosotros mismos en una época determinada por los algoritmos y la cultura de consumo?

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LOS PELIGROS DE CREER EN UNO MISMO

El mensaje “cree en ti mismo” se ha convertido en una máxima que desde publicaciones en redes sociales, libros de auto-superación, publicidad o charlas de “coaching” busca reforzar la idea del individualismo como el secreto para realizarnos y alcanzar la felicidad. Esa noción, sin embargo, puede estar equivocada. Mientras más “nosotros mismos” somos, más podemos sesgarnos. La felicidad no está en “uno mismo” sino en la capacidad de ser conscientes de nuestra naturaleza a la vez que de los otros.

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LA BELLEZA COMO EXPERIENCIA

Cuando escuchamos la palabra “belleza”, muchas veces viene a nuestra mente un ideal: una idea de belleza física inalcanzable, una mera apariencia. El mundo de la publicidad contribuye a construir una noción de belleza uniformada que en realidad sólo nutre estereotipos que nos alejan de nosotros mismos y de la posibilidad de experimentar la verdadera belleza.

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SER UNA CHICA “BADASS”

Hablar desde la posición de mujer implica, en principio, ser feminista. El que las mujeres tengamos una voz propia es un acto de rebeldía y de liberación que nos coloca en un lugar donde sólo desde hace poco tiempo –y aún hoy sólo algunas– podemos estar. Por eso es importante que lo hagamos. Pero no se trata solamente de eso. La búsqueda de la mujer por más espacio en la sociedad y autonomía ha dado lugar a malos entendidos así como también a tendencias que parten de las diferentes acepciones de feminismo disponibles en los medios y la cultura pop. Diversas esferas de la sociedad, tanto aquí como en otros países, se han apropiado del término y en muchos casos han convertido su definición en una caricatura fácil de cuestionar o atacar. Esto es así pues el feminismo está en contra de un sistema opresor al que de una u otra manera le interesa mantenerse.

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¿EL FINAL DEL LENGUAJE?

Los seres humanos somos la única especie con la capacidad de comunicar no sólo nuestra realidad objetiva sino también nuestra subjetividad. Es eso lo que nos hace humanos: la capacidad de imaginar, de preguntarnos cosas, de hablar de lo que sentimos, desarrollar posturas, plantear ideas… El lenguaje objetivo o fáctico existe en otros animales no humanos. Y si bien compartimos muchos sentimientos entre mamíferos, la complejidad de nuestras ideas sobrepasa a la de cualquier otro animal.

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MITOLOGÍA Y COSMOS: La representación de la tradición oral en el arte de los mayas clásicos

Como parte de nuestra naturaleza, los seres humanos hemos buscado respuestas acerca de las causas de la existencia, de la vida y la muerte. Un resultado de esa búsqueda permanente son los mitos, que se van transmitiendo de  generación en generación. Estos responden en parte a las grandes preguntas y a la vez mantienen un orden social, propiciando la colaboración entre un gran número de personas. Cuando las sociedades crecen a tal punto que sus integrantes no pueden conocerse entre sí de manera personal, el mito común los mantendrá integrados. Un mito es una idea central para una cultura: este justifica la existencia de la misma y las acciones de sus integrantes. Es, podemos decir, el ADN cultural, que opera como contenedor de todo lo que se valora.

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CARNAVAL

Cuando pensamos en Carnaval en la Guatemala urbana, viene a nuestra mente la imagen de escolares buscando y rompiendo cascarones rellenos de confeti –tradición que se ha mezclado con la de los huevos de pascua estadounidenses-, máscaras y disfraces que representan desde animales y personajes míticos hasta la burda representación de súper héroes y princesas creados por la cultura popular norteamericana.

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¿INFANCIA SIN JUGUETES? Breve exploración del juguete en la época prehispánica

Los objetos producidos por una sociedad son reflejos de su historia, creencias, costumbres o dinámicas sociales: es decir, su cultura. Existe un “orden imaginado” que desde temprano en el tiempo ­–al momento de su fundación o conquista- ha sido establecido para organizar a una población y mantenerla en armonía.

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25 DE JUNIO

Como consecuencia de la crisis económica y social de principios de la década de los años cuarenta, se delineaba el fin de varios sistemas totalitarios que desde hace más de medio siglo se imponían en casi toda Latinoamérica. Al mismo tiempo, en plena Segunda Guerra Mundial, las victorias de los aliados difundían un nuevo espíritu de esperanza y de valor, reflejado por la famosa Carta del Atlántico, firmada en el año 1941 y difundida por todo el mundo. Ese mismo año, la modificación constitucional le permitía al General Ubico, tras 14 años de gobierno totalitario, reelegirse en Guatemala.

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LA CUESTIÓN DEL ARTE

“La musa inspira a los entusiastas; éstos comunican a otros su entusiasmo y se forma así una cadena de inspirados. No es mediante el arte sino por el entusiasmo y la inspiración como los buenos poetas épicos componen sus bellos poemas. Semejantes a los coribantes, que no danzan sino cuando están fuera de sí, los poetas no tienen la cabeza fría cuando componen sus hermosas odas, sino que desde el momento en que toman el tono de la armonía y el ritmo, entran en furor, y se ven arrastrados por un entusiasmo igual al de las bacantes que en sus movimientos y embriaguez sacan de los ríos leche y miel, y cesan de sacarlas en el momento en que vuelven en sí (….) El poeta es un ser alado, ligero y sagrado, incapaz de producir mientras el entusiasmo no lo arrastra y lo hace salir de sí mismo. Hasta el momento de la inspiración, todo hombre es impotente para hacer versos y pronunciar oráculos”.[1]

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EL SIGLO XIX: Una transformación definitiva para el arte

Hay quienes dicen que el siglo XIX ha sido el siglo más largo de la historia: que inició en 1789, con la Revolución Francesa, y culminó en 1914, con el estallido de la primera Guerra Mundial. Sin embargo es una caracterización problemática pues no podemos afirmar que estos dos eventos fueron los únicos que provocaron las grandes rupturas sociales, políticas, económicas y artísticas que habría de sufrir dicho siglo, y aún ubicándolo de manera exacta en el calendario de la historia sería difícil trazar un mapa exacto de sus puntos de quiebre. Más bien podemos decir que el siglo XIX es un siglo de quiebre, como un todo. El siglo XIX es sinónimo de la Era moderna o la “era de las revoluciones”[1], si bien estas revoluciones se venían forjando desde mucho antes[2].

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NECESIDAD (O NECEDAD): Arte joven en Guatemala

“Hubiera sido más ameno, desde luego, hacer historia “de la cultura” y referir algunos logros felices de las minorías urbanas acomodadas (…) Pero nos hemos propuesto el enojoso trabajo de explicar, más bien, por qué los felices logros de nuestra cultura colonial favorecieron tan solo a reducidos círculos de personas acomodadas o ricas; o por qué los indios, los ladinos rurales pobres, la plebe, la inmensa mayoría de la población colonial, tuvo que vivir en condiciones tan difíciles, que los bienes de la cultura superior no sólo les eran remotos, sino totalmente ajenos e indiferentes…” Lee en voz alta, sentado en el parque La Democracia de Xela. Día 1: algunos curiosos se acercan: ¿un predicador más?, se preguntarán. Día 2: mismo libro, otra edición –otro color–. Y así, por 7 días, Franco Arocha (Guatemala, 1992) leyó varias veces, de corrido, “La Patria del Criollo” de Severo Martínez Peláez. Algunas personas asistieron varios días a escuchar la lectura. Trabajadores informales preguntaron ¿Qué vende? , otros pasaron de largo sin prestar atención.

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ANDREA MÁRMOL: la mujer y la experiencia artística

Susan Atkins, miembro de la familia Manson, tomó parte en el asesinato de 8 personas en California en 1969 y fue sentenciada a cadena perpetua, habiendo pasado 40 años en la cárcel, hasta su muerte. Beverly Allitt asesinó a cuatro niños y golpeó violentamente a otros seis en el hospital donde trabajaba como enfermera. Dorothea Puente asesinaba a los huéspedes del asilo que manejaba para cobrar sus seguros sociales. Ninguna de estas historias puede ser leída tal cual en los retratos de estas y otras asesinas, realizados por Andrea Mármol (Antigua Guatemala, 1988). Los retratos, de hecho, nos muestran rostros de mujeres aparentemente comunes, de una belleza natural y sonrisas casuales. ¿Quizás con el deseo de mostrar una cara con la que todos, o todas, nos podamos identificar sin caer en cuenta que en el fondo y detrás, también, poseemos una historia un tanto oscura, un tanto dolorosa? ¿una forma de ponernos frente a los fantasmas de nuestra historia, contexto y educación? ¿el papel de la mujer en una sociedad deformada por la violencia, de la cual somos cómplices y víctimas a la vez? La dualidad de la mujer en su papel de madre, educadora, ejemplo; en su papel de esposa, amante, víctima de la historia machista… Mármol habla en su serie “Asesinas seriales” (2010) de la mujer, pero no de un feminismo primitivo, tradicional. Como escribe Griselda Pollock en Inscripciones en lo femenino: “Nos coloca en una senda para imaginarnos fuera del dimorfismo sexual. Es en este sentido como la mujer puede actuar por y para sí misma, (…) dispersando la identidad, inventando más cuerpos y máscaras, volviendo híbridos los géneros (…) rompiendo las normas fálicas del género establecido, de la identidad establecida, (…) de las fronteras establecidas.”

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FOTOGRAFÍA EN MEXICO Y CENTROAMÉRICA

La fotografía es un medio cotidiano. En Latinoamérica, si bien no ha tenido la misma visibilidad que tiene en Europa y Estados Unidos, la producción fotográfica ha crecido de forma significativa en los últimos años. Así, gracias a su capacidad de adaptación, la fotografía se ha hecho de un espacio especial dentro de el arte. Internacionalmente, ningún otro medio se ha representado de formas tan distintas. En la actualidad cuestionarnos sobre si la fotografía es arte o no, ya no tiene cabida –finalmente, después de casi 200 años de debate–. Su presencia, cada vez mayor en exhibiciones contemporáneas en los grandes museos y galerías, así como el surgimiento de certámenes y festivales dedicados exclusivamente al medio, son sólo algunos ejemplos.

MARIA DOLORES CASTELLANOS

Mariposas, plumas, alas, pájaros en pequeños cofres… Entrar al estudio de Mariadolores Castellanos es como entrar a un museo. Es una colección de objetos, de símbolos y de memorias. Adentrarse en su espacio es adentrarse en cientos de imágenes, de figuras, de ideas, algunas guardadas en un contenedor de resina y otras en constante proceso. Es trasladarse a un Wunderkammern, la antigua cámara de las maravillas. Gabinetes llenos de curiosidades –hallazgos sorprendentes– objetos extraordinarios o inauditos, e incluso trozos de historias aparentemente sin sentido.

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ROTTERDAM (dans le port)

Cuando uno llega a Rotterdam en tren, parece haberse transportado en el tiempo. Tras kilómetros de campos verdes y pequeñas granjas de los pueblos aledaños, al salir de la estación, uno se topa con una multitud de grúas, tractores, conos y detrás de éstos torres enormes de espejos con pantallas en sus laterales, esculturas monumentales y enormes plazas. La ciudad está poblada por una enorme diversidad cultural, dándole una riqueza, sabor y colorido extraordinario. Uno tiende a pensar en los Países Bajos como ciudades frías y silenciosas; éste no es el caso de Rotterdam, cuya historia es palpable en todas sus calles. Esta Venecia del futuro es una de las ciudades de arquitectura por excelencia y la manera como ha llegado a serlo es inspiradora.

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LOS NIÑOS AMIGOS DE LA MARIMBA DE SAN PEDRO CARCHÁ: Bailar no significa solamente saberse mover

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Temblor coloreado de atmósfera y tierra en que danzan montes, ceibas, caseríos y quedan huellas de pies, en los cactos, huellas de las tunas en el baile verde, huellas vegetales del gran cataclismo que dejó las cosas vestidas de espejo, como se vistieron cuando se creó el mundo, como se vistieron cuando se creó el son…

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